空飛ぶペンギンの次は新クラゲエリア!進化する「サンシャイン水族館」

空飛ぶペンギンの次は新クラゲエリア!進化する「サンシャイン水族館」

東京・池袋の地上40mに位置する「サンシャイン水族館」に、2020年7月、新エリア「海月空感(くらげくうかん)」がオープンしました。2017年に「天空のペンギン」が誕生して話題となりましたが、次はクラゲエリアです!

新エリアをはじめ、人気のエリアや見どころなど、年パスを持っていた私が進化するサンシャイン水族館の魅力をまるごとお届けしたいと思います。

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天空のオアシス!ユニークな展示が魅力のサンシャイン水族館

JR池袋駅より徒歩約10分という、都心にあるサンシャイン水族館。1978年、「サンシャインシティ」にオープンし、2011年に「天空のオアシス第1章」として全館がリニューアルオープン。“空と光と水と緑に満ちた都会の非日常空間=天空のオアシス”をコンセプトに、ビルの屋上とは思えない開放感や透明感、躍動感を感じられる水族館へと生まれ変わりました。

こちらがそのフルリニューアルで話題となった、マリンガーデンの「サンシャインアクアリング」。直径8mのドーナツ型水槽は、ぐるぐると泳ぐアシカを下から横から見られるユニークな展示です。

大人気!ビルの高層に出現する空飛ぶペンギン!

2017年には「天空のオアシス第2章」として、屋外エリア「マリンガーデン」が大規模リニューアルされました。イチオシの場所は、やはり“空飛ぶペンギン”が見られる「天空のペンギン」。幅約12m、正面から頭上にかけて大きくオーバーハングした水槽では、都会の空を飛ぶケープペンギンたちの姿が見られます。

そして、正面を見れば、都会のビル群を飛ぶペンギンの姿!このような展示手法は世界初なんだそうです。地上40mのロケーションを生かし、計算されつくした景観は、何度来ても感動させてくれます。

ケープペンギンたちが暮らすのは、水中だけではありません。「天空のペンギン」の隣にあるのが「草原のペンギン」。こちらも世界初、都会の屋上に、野生のケープペンギンが住む南アフリカ・ケープタウンの草原をイメージした展示です。つぶらな瞳で見つめるペンギンに、思わずキュンとしてしまいました。

2020年7月オープン!新クラゲエリア「海月空感」に癒されよう!

続いてご紹介するのは、2020年7月にオープンした新エリア「海月空感(くらげくうかん)」。クラゲの水槽は全部で6つあり、中でも国内最大級の横幅となる水槽「クラゲパノラマ」は、圧巻の美しさ!大きく弧を描くようにデザインされた水槽は、目の前に立てばクラゲが視界いっぱいに広がり、海の中での包容感を体感できる設計になっています。

暗い海の中で、透明なミズクラゲがふわふわと浮かぶ幻想的な世界にうっとり。水流にのって漂うクラゲは、広く無限に続く海の中を感じさせてくれました。水槽の形状やクラゲの見せ方だけでなく、照明、音、香りなど、空間全体にこだわったという海月空感。アロマの香りやBGMが疲れた体や心を包み込み、癒しを与えてくれます。

「クラゲトンネル」は、近くで見るのもいいのですが、実はちょっと離れて見るのがポイント。床が反射しやすい仕様になっており、360°クラゲに囲まれているような空間が見られます。

その他、クラゲが飛び出してくるように見える「クラゲルーペ」という水槽や、万華鏡のようにクラゲが見える「夢幻海月(むげんくらげ)」という展示もあり、クラゲだけでも見応えたっぷりです。

突然ですが、ここで取材時に伺ったクラゲのトリビアをご紹介。優雅に泳いでいるように見えるクラゲですが、実は泳げません。ふわふわ泳いでいるように見えるクラゲたちは、水流に流されているだけなんだそう。そのため、水槽には水流を作り出す配管がたくさん張り巡らされています。

さらに、クラゲには脳も心臓もないんだそうです!!みなさんご存知でしたか?私は、何年もクラゲを見てきて、初めて知り、衝撃でした。そんな生命の神秘を感じながら鑑賞してみると面白いかもしれませんね。

まだまだある!年パスを持っていた私が教えたい9つの見どころ

私は、最近まで年パスを持っていたほど、サンシャイン水族館が大好き。まだまだ見どころがいっぱいありますので、私がおすすめしたい9つの見どころをご紹介していきたいと思います。

サンシャインラグーン(1階)

「サンシャインラグーン」は南国の浅い海をイメージした、約45種1,500もの生きものが暮らす巨大水槽。大きなエイが優雅に泳ぐ姿が見物です。そして、いつも端っこにいて、普段ほとんど動く姿が見られないトラフザメにもご注目を。泳ぐ姿が見られたらラッキーです!(なんと、取材時に泳ぐ姿を見ることができました!)

冷たい海(1階)

「冷たい海」には、日本国内の水族館でもあまりお目にかかれないゾウギンザメが。サンシャイン水族館では、日本で初めて孵化に成功してニュースになりました。生きた化石と称されるシーラカンスより進化が遅いと言われています。

生命の躍動(1階)

ここ、ただマイワシがぐるぐる泳いでいるわけではありません。大きなコブダイが真ん中にいて、それを敵とみなしたマイワシがギュッと集まり、群れで逃げているんです。でも、コブダイはマイワシは食べません。(普段大群をなす姿が見られるのですが、取材日コブダイは不在。おかげで、ちょっと気がゆるんだ姿のイワシたちが見られました。)

大河アマゾン川(2階)

1階とはまた違った雰囲気が楽しめる2階の海辺の旅ゾーン。薄暗く、ちょっと不気味な雰囲気さえ漂うこの水槽では、まるでアマゾンに来たかのような気分に。陸上にはグリーンイグアナもいるので探してみてください。

水から陸へ~両生類の世界~(2階)

両生類の展示も見応えあり。おすすめは、カラフルな見た目の猛毒「ヤドクガエル」。偽物のようですが、本物です。

湖にすむアザラシ(2階)

皮下脂肪たっぷりの丸い体にまん丸の目が愛らしいバイカルアザラシ。2019年3月に生まれたオスの「メロ」は人に興味があるようで、近づいてきてくれます。スピーディーに泳ぎ、元気いっぱいですよ!

カワウソたちの水辺(屋外マリンガーデン)

(画像提供)サンシャイン水族館

サンシャイン水族館のアイドル「コツメカワウソ」に会えるカワウソたちの水辺。寝ていたり遊んでいる姿は悶絶のかわいさです。本来の生態に近い環境で、いきいきと動き回る姿をじっくり見てみてください。

天空パス(屋外マリンガーデン)

モモイロペリカンの泳ぐ姿も下から覗けます!ぽっちゃりとしたお腹がとってもキュート。

パフォーマンスステージ(屋外マリンガーデン)

アシカのトレーニング風景が見られる「パフォーマンスステージ」。現在、全部のパフォーマンスが休止中のため、アシカのパフォーマンスも見られませんが、1日数回、アシカたちがトレーニングをしている姿を見ることができますよ。

カフェでひと休み。かわいいパンケーキにも癒されて!

来館中のお食事やひと休みは、「タリーズコーヒー サンシャイン水族館店」へ。おすすめは、サンシャイン水族館オリジナルのパンケーキ。水族館のマスコット的な存在である、カワウソとペンギンがそれぞれ描かれたかわいいパンケーキは、小腹を満たしたい時のカフェタイムにぴったりです。

“サンシャイン水族館オリジナル”がキーワード!「ショップ アクアポケット」のおすすめ土産

帰り際のお楽しみはお土産探し。「ショップ アクアポケット」には、選びきれないほどたくさんのお土産が並びます。海月空感のオープンを記念し、クラゲお土産コーナーがあるので、要チェック!

どこの水族館に行ってもお土産は一緒、なんて思わないでください。“サンシャイン水族館オリジナル”と記載された商品は、飼育スタッフが監修したものも多く、ここでしか買えない限定品です!断トツの人気を誇る、ケープペンギンのぬいぐるみもサンシャイン水族館オリジナル。細かい特徴がリアルに表現されています。

また、ペンギンは一度ペアになると一生添い遂げると言われ、ケープペンギンがモチーフになっているサンシャイン水族館オリジナルの婚姻届も販売されています。

クラゲお土産コーナーの中では、サンシャイン水族館オリジナルの「クラゲサイダー」や「くらげこんにゃく」が人気。
※クラゲサイダー(330ml)は完売、「クラゲサイダーミニ(95ml)3本セット」は販売中となります。

お菓子系のお土産の中では、サンシャイン水族館オリジナル「柿の種(いか焼きマヨ風味・ほたてバター風味・柚子かつお風味)」が人気No.1。小分けの柿の種が21個も入っているのがポイントです。

広報担当の平田さんイチオシのエリアは?

水族館の飼育員さんですか?と思うくらいの知識に、水族館愛を感じる広報担当の平田さん。最後に一番好きなエリア&イチオシエリアを聞いてみました。

――平田さんが一番好きなエリアはどこですか?

平田さん「草原のペンギンが一番好きですね。ぼんやりしていたり、じっとしているペンギンの姿がたまりません。ピンクと紫のリングを付けた令和生まれの末っ子ちゃん(レイちゃん)がかわいいので、ぜひ見つけてみてください。」

――いま、イチオシエリアはどこですか?

平田さん「やはり海月空感です。クラゲには癒し効果があると言われており、本当に癒されるので、リラックスできる空間を楽しんでいただきたいです。普段忙しい方やちょっと疲れている方に、何も考えずにリフレッシュしに、ぜひ来てほしいですね。そして、ペンギンやカワウソの姿は、また頑張ろうという気持ちにさせてくれますよ。」

サンシャイン水族館の基本情報

住所:東京都豊島区東池袋3-1 サンシャインシティワールドインポートマートビル屋上
電話番号:03-3989-3466
アクセス:東京メトロ東池袋駅より徒歩約3分/JR池袋駅から徒歩約10分
公式サイト:https://sunshinecity.jp/aquarium/

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